Les Chutes Victoria, magnifiques cascades à la frontière du Zimbabwe et de la Zambie

Victoria Falls est une ville dans la partie ouest du Zimbabwe, à travers la frontière de Livingstone, en Zambie, et près du Botswana. La ville se trouve juste à côté des chutes. Elles sont la principale attraction, mais cette destination touristique populaire offre aux demandeurs d’aventure et aux touristes beaucoup d’opportunités pour un séjour plus long.

Les numéros de touristes sont maintenant de retour aux niveaux historiques, avec de nombreux tour-opérateurs ajoutant Vic Falls à leurs itinéraires, et c’est facilement la destination touristique la plus animée du Zimbabwe. En réponse, il y a beaucoup de cartellisation et de fixation des prix, les prix des logements et des activités étant étrangement élevés, même si les hôtels ne sont pas à plein régime et que les exploitants d’activités ne fonctionnent pas à pleine capacité. Cette destination est maintenant considérablement plus chère que d’autres destinations au Zimbabwe.

Comprendre

Mosikalamosikala (qui signifie «La fumée qui tonne»), communément appelée Chutes Victoria, est l’un des sites les plus étonnants au monde: deux fois plus grand que les chutes du Niagara et plusieurs fois plus long. Bien qu’ils ne soient pas les plus hauts, les plus larges ou les plus grands volumes d’eau, ils possèdent la plus grande nappe d’eau pour toute chute dans le monde et sont un spectacle à ne pas manquer.

Histoire

Il a fallu des milliers d’années d’érosion pour que les chutes Victoria apparaissent comme et maintenant. Mosi-oa-Tunya, ou «la fumée qui gronde», est devenu connu sous le nom de Victoria Falls dans le monde occidental seulement après que David Livingstone ait vu cette étonnante merveille naturelle en 1855, un moment de la vie géologique.
Formation

Au cours de la période jurassique (150-200 millions d’années), l’activité volcanique a entraîné d’épais dépôts de basalte couvrant de vastes parties de l’Afrique australe. Au fur et à mesure que la lave se refroidissait et se solidifiait, des fissures apparaissaient dans la croûte de basalte dure, qui étaient remplies d’argile et de chaux. L’érosion et le cours de la puissante rivière Zambèze ont traversé ces matériaux plus mous, formant le premier d’une série de chutes d’eau.

Pendant au moins 2000 ans, les chutes ont reculé de 8 km en amont, alors que le Zambèze se frayait un chemin à travers sept gorges. Cette histoire géologique peut être vu dans le basalte sombre dans la série de gorges rocheuses au-dessous des chutes. On croit que la cataracte du diable, qui est actuellement le point le plus bas des chutes Victoria, deviendra éventuellement la prochaine gorge alors que la rivière continue à remonter en amont.

Essentiellement, la rivière tombe dans une gorge directement devant les chutes, puis coule à travers une coupe étroite. Vous pouvez voir les chutes directement de l’autre côté de la gorge.



Livingstone

Le missionnaire écossais David Livingstone a entendu parler pour la première fois de Victoria Falls, connue sous le nom de Mosi-oa-Tunya, quatre ans avant son arrivée. La zone était un site sacré pour les Batoka et d’autres tribus locales. Le 17 novembre 1855, le chef Sekeletu du Makololo pagaya Livingstone dans une île du Zambèze, connue sous le nom de Goat Island. Bien que l’eau était faible à ce moment-là, Livingstone ressentait encore un «tremblement de peur» lorsqu’il s’approcha du mur de pulvérisation.

Regarder vers le bas dans le gouffre barattant ci-dessous doit avoir été une expérience de cœur (vous pouvez toujours faire votre chemin vers l’île, maintenant appelée Livingstone Island, du côté zambien pendant la saison sèche). Les rumeurs selon lesquelles un Portugais l’aurait battu ont peu de preuves. Livingstone a décrit ce qu’il a vu: «Personne ne peut imaginer la beauté de la vue d’après ce que les Européens ont jamais vu, mais des scènes si belles ont dû être contemplées par des anges dans leur fuite.
Côté zambien ou zimbabwéen

La grande question est de quel côté à visiter: la Zambie ou le Zimbabwe? Il y a deux choses à considérer, des vues des chutes et du coût.

Les deux tiers des chutes réelles se situent sur le territoire zambien, tout comme Livingstone Island, d’où David Livingstone a d’abord fait ses premiers pas sur les chutes.

L’eau des Chutes Victoria plonge dans une gorge étroite parallèle à la chute, avec des embruns qui montent dans les airs, causant des pluies permanentes, des arcs-en-ciel et la fameuse « fumée » qui est visible de loin. le moment où vous regardez les chutes, vous êtes en fait face à eux. La gorge où l’eau sort est la limite de la distance que vous pouvez parcourir de chaque côté. Il n’y a pas de passage là-bas. Cela limite votre visibilité du côté zambien, puisque vous ne pouvez marcher qu’à environ un quart de la distance de la face des chutes. Bien que la vue et le débit d’eau soient toujours impressionnants, vous ne pouvez tout simplement pas avoir une vue d’ensemble sur toute la largeur des chutes du côté zambien.

La marche vers les chutes est fermée du côté zimbabwéen. Vous ne pouvez descendre que du côté zambien. La passerelle du côté zambien offre une expérience unique, avec une pluie torrentielle permanente de la saison des pluies jusqu’en août.

Les voyageurs auront un assortiment de frais de visa impliqués dans les deux côtés de la chute. Les variables incluent votre nationalité, entrée unique ou multiple, et si vous resterez plus de 24 h.

Pour traverser la frontière de la Zambie pour voir les chutes du côté zimbabwéen, vous devrez payer au moins 30 $ US pour un visa d’entrée unique au Zimbabwe (selon la nationalité), et si vous voulez retourner le côté zambien, vous devrez payer un supplément de 20 $ US pour un visa zambien à entrées multiples. Pour passer la frontière du côté zimbabwéen au côté zambien, vous devrez payer au moins 20 dollars américains pour un visa zambien par jour et au moins 15 dollars américains supplémentaires pour un visa zimbabwéen à entrées multiples.

Vous devrez décider si vous obtenez un visa d’entrée unique ou multiple lors de votre première demande. Si vous venez d’Afrique du Sud juste pour voir les chutes, réfléchissez si cela vaut la peine d’arriver du côté zimbabwéen et de quitter le Zambie, car vous minimiserez ainsi les frais de visa (mais vous paierez plus pour les billets d’avion). Voler à la partie zambienne coûte généralement moins cher que d’aller au Zimbabwe.

Pourtant, pour moins de 100 $ US, vous pouvez faire les deux côtés.

Victoria Falls utilise de l’argent seulement. Des guichets automatiques sont disponibles à Livingstone, en Zambie et à Victoria Falls Town.

Quand visiter les chutes Victoria

Le parc est ouvert toute l’année, mais vous aurez une expérience très différente selon la saison dans laquelle vous visitez.

Pendant la saison des pluies (de décembre à mars), le volume d’eau sera plus élevé et les chutes seront plus dramatiques. Vous avez la garantie de vous mouiller si vous traversez le pont ou si vous marchez le long des sentiers serpentant près des chutes. D’un autre côté, c’est précisément parce que le volume d’eau est si élevé que votre vision des chutes sera obscurcie: par tous les embruns.

Pendant la saison sèche (d’avril à octobre), le volume d’eau sera plus faible et, d’ici octobre, les chutes Victoria pourraient n’être qu’un filet. Vous aurez une vue plus claire de la corniche rocheuse sous les chutes, ce qui est assez spectaculaire en soi, mais les chutes pourraient être un peu décevantes. Cela dit, c’est toujours une bonne expérience de visiter les chutes en saison sèche (par exemple en novembre), car vous pouvez rencontrer à la fois les chutes et les gorges rocheuses. Vous pouvez avoir la chance de nager dans la piscine du diable.

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